banner

Van Vorden tot Roerdalen-Montfort (197 km)

De route van de vriendschap

Het Pieterpad is een van de bekendste lange afstands wandelpaden in Nederland. De totale route is ca. 500 km lang en bestaat uit 26 etappes. Ons trajectgedeelte in de Duits-Nederlandse grensregio begint echter pas bij etappepunt 13 in het kleine, maar bosrijke Vorden, op de helft van het gehele Pieterpad. Officieel is het Pieterpad hier in Vorden in 1983 in het Romeinse fort geopend. Waarom juist hier? Omdat het exact in het midden tussen de woonplaatsen van twee Nederlandse vriendinnen lag! Het Pieterpad is namelijk geenszins een pelgrimsroute, maar een idee van twee vrouwen. Toos Goorhuis-Tjalsma uit het zuidelijke Tilburg en haar vriendin Bertje Jens uit het noordelijke Groningen bedachten ooit de route met een ontmoetingspunt op de helft: in Vorden.

smallmap

Vorden, ook “de parel van Gelderland“ genoemd, is bekend als de gemeente met de meeste burchten en kastelen in Nederland, namelijk acht.

Net als Vorden ligt ook de volgende stad op de route, Zelhem, midden in het groen. De stad noemt zich “het groene hart van de Achterhoek“. De wandelaar kan er onder andere pauzeren in een liturgische tuin.

Achter Zelhem lopen we via het dorpje Braamt naar het bijna 2.000ha grote natuurreservaat Bergherbos. Hier zijn enkele imposante mottekastelen te zien. Dit zijn geen paleizen waar deze nachtvlinders in de kledingkasten wonen, maar een speciaal type middeleeuwse burcht op een kunstmatige aarden heuvel, de zogenoemde motte. In Emmerich am Rhein bevindt zich de wijk Elten. In deze wijk heb je vanaf de Eltenberg een schitterend uitzicht op het Rijndal. Ook vind je hier de imposante kerk St. Vitus en de indrukwekkende Drususfontein. Later, als je van de Eltenberg afdaalt, passeer je de Duits-Nederlandse grens en kom je aan in Millingen aan de Rijn. In het 700ha grote natuurreservaat Millingerwaard met zijn zandduinen kun je wilde Konikpaarden en Galloway-runderen bij het grazen gadeslaan. Het Pieterpad raakt op deze plaats ook Duitsland even. Van Groesbeek wandel je dan constant in de buurt van de Duitse grens naar Gennep. Hier stromen Maas en Niers samen en daarom heet Gennep ook Gennep: In het Keltisch was “Ganapja“ namelijk de term voor “plaats, waar de wateren samenkomen“.

Het Pieterpad volgt dan slechts één rivier, de Maas. Zo gaan we van Vierlingsbeek via Swolgen en langs de rozen- en aspergevelden naar Grubbenvorst. In dit mooie plaatsje kun je met een pontje de Maas oversteken. Langs de rivier kom je op de andere oever snel in Venlo. Hier is er voor de wandelaar weer een goede gelegenheid om de lucht van de grote stad op te snuiven en dan doorlopen in de richting van Swalmen. Van daaruit kun je het laatste deel van de route naar Roerdalen-Montfort wandelen en laat je Roermond links liggen. Of je maakt een uitstapje naar deze mooie stad, waar het middeleeuwse centrum en de Design Outlet zo dicht bij elkaar liggen als nergens anders. Veel rust vind je dan weer in Montfort met bezienswaardigheden zoals twee kastelen, twee molens, het Nationaal Park De Meinweg en het Roerdal.